04/11/2020

ENTREVISTA: Tim Weiland, director general, The Alpina Gstaad *****

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The Alpina Gstaad ***** se erige como un enorme castillo con vistas al pueblo más glamuroso de los Alpes suizos. Tras la fachada del edificio rodeado por los Alpes, hay 56 habitaciones y suites con un ambiente que combina tradición y calidez, pero también bienestar y ofertas gastronómicas que resuenan con un entorno natural excepcional. Tim Weiland, director general durante los últimos dos años, trabajó anteriormente en diferentes continentes dentro del grupo Aman. Continúa siguiendo el ideal de respeto a los recursos naturales que ofrece el entorno del hotel, que ha sido nombrado en varias ocasiones "Mejor Hotel Vacacional" y considerado uno de los 100 hoteles más bellos del mundo por Travel + Leisure. Tim Weiland se revela como un hotelero preocupado y comprometido con una visión aguda de los problemas actuales y futuros.

Vendom.jobs - Gstaad es el destino mítico de los Alpes suizos. Con la competencia de destinos emergentes (sudeste asiático, países del Golfo, etc.), ¿cómo logra el resort mantener su aura internacional?

Tim Weiland - De hecho, actualmente vivimos en un mundo convulso. Sin embargo, aquí en Gstaad estamos al completo. Por supuesto, Suiza es considerada uno de los países más seguros para los viajeros pero, dada la situación actual, este poder de atracción sorprende a muchos hoteleros que todavía luchan por recuperar a sus clientes. La fuerza de Gstaad es su imagen como un pequeño pueblo, un destino remoto, prácticamente prístino en concordia con sus paisajes de glaciares, lagos, ríos, montañas, etc. El éxito del complejo se basa tanto en esta imagen del entorno natural como en la seguridad (el distanciamiento social, por ejemplo, se respeta incluso al hacer senderismo).

V.J. - ¿Cuál es su tipo de clientela actual? ¿Han cambiado sus expectativas?

T. W. - Por supuesto, nuestra clientela internacional de Estados Unidos, India, Oriente Medio no está presente. Representan, en tiempos normales, al menos el 50% de nuestros huéspedes de verano. Ha sido sustituido por una clientela europea que no duda en conducir durante muchas horas en coche para evitar aeropuertos y otras zonas de control. Por eso, actualmente damos la bienvenida a franceses, belgas, alemanes, holandeses, suecos, etc.

Como acabo de mencionar, su prioridad es buscar el aire libre y la seguridad. Vienen para huir de las grandes ciudades y descansar. Hemos observado un fenómeno muy curioso. Nuestra piscina exterior tiene tanto éxito esta temporada que, nos pilló por sorpresa y tuvimos que añadir tumbonas. Así es que ya no vienen por lo que la montaña les pueda ofrecer, sino por el paisaje y la tranquilidad.

V.J. - ¿Por qué pasó de un grupo internacional a un hotel independiente? ¿Cuáles han sido los aportes de tal experiencia en su carrera?

T. W. - Pasé más de 10 años en el grupo Aman. Estoy muy agradecido especialmente por las oportunidades de viaje y promociones que me han ofrecido. Pude acceder a destinos en los que no necesariamente habría pensado o incluso elegido. Al final, todas fueron oportunidades maravillosas y experiencias maravillosas. Aman sigue siendo un grupo de tamaño moderado que deja mucha libertad para crecer y prosperar.

Incluso si Alpina Gstaad está afiliada a organizaciones como Swiss Deluxe Hotels y mantiene una cierta estructura, estamos lejos de los ejecutivos corporativos de grupos excepcionalmente grandes. Para mí era importante ver ambos lados del trabajo, para no ser etiquetado por una sola marca, un grupo. La ventaja de trabajar para un hotel independiente es también demostrar que eres capaz de ser independiente y visionario, a diferencia de un grupo que exige más relaciones y estándares.

V.J. - ¿Crees que es más fácil llevar a cabo una política de gestión participativa en un hotel independiente?

T. W. - Aman sigue siendo un grupo relativamente pequeño que permite mucha flexibilidad. Pero un grupo, por supuesto, mantiene sus reglas, su posicionamiento de marketing en el que es posible participar pero en el que realmente no podemos influir. A diferencia de un hotel independiente como The Alpina Gstaad, cuya identidad a corto o largo plazo sigue siendo responsabilidad del gerente. Por tanto, es obvio que todos pueden contribuir de una forma u otra.

V.J. - Los viajeros ahora aprecian el contacto humano, no ser considerados simplemente como un cliente. ¿Qué mensaje está enviando a sus equipos con respecto a este posicionamiento?

T. W. - Personalmente, trato de encontrarme con cada cliente a su llegada; aunque esté en una reunión, los saludaré. Esto también ayuda a los equipos a comprender la importancia del cliente. Es importante saber si son clientes habituales, si es así, averiguar cuándo fue la última vez que vinieron, su primera estancia ... Si vienen con la familia, preguntar por los niños ... Es una filosofía que el equipo vive y entiende. . Luego, a diario, tratamos de crear la mayor fluidez posible entre los departamentos para poder comunicar los hábitos del cliente: por ejemplo, cuando va a desayunar, hacer que limpien su habitación en su ausencia. Incluso los pequeños detalles hacen que nuestros huéspedes se sientan más que clientes. Hoy en día es cierto que las soluciones digitales como CRMs nos ayudan enormemente, sin automatizar el contacto con el cliente, nos permiten ser más receptivos.

V.J. - Como destino de temporada, ¿cuál es su política de contratación en The Alpina Gstaad?

T. W. - Antes de plantearnos campañas de reclutamiento, nuestro objetivo es mantener los equipos, capacitarlos y darles la oportunidad de crecer internamente. Al considerar a un candidato, primero observamos su carácter y motivación. Siempre he creído que una persona motivada es la más capaz de hacer su trabajo. Al ser un destino de temporada, también buscamos alguna experiencia. Al inicio de la temporada, en pocos días alcanzamos una tasa máxima de ocupación, por lo que sería difícil formar equipos completos durante estos períodos tan intensos. Por eso también, lamentablemente, aceptamos pocos practicantes. Estamos en contacto con muchas escuelas de hostelería, pero lamentablemente, los períodos de prácticas rara vez se corresponden con nuestra estacionalidad.

V.J. - ¿Cuáles son las soluciones de formación interna que ofrecen?

T. W. - Al comienzo de cada temporada, invitamos a algunos especialistas en determinados campos. Por ejemplo, una semana antes del inicio de la temporada, dimos la bienvenida a los representantes de las diferentes marcas de productos que se utilizan en el spa para presentar y explicar a los terapeutas los productos que utilizarán y venderán. Los formadores emiten luego certificados a los empleados que participan en estos cursos de formación.

V.J. - The Alpina Gstaad viene promoviendo y trabajando desde su lanzamiento en el consumo responsable. ¿Podrías contarnos más? ¿Cuáles serían los próximos pasos de este compromiso?

T. W. - En efecto, los tratamientos que ofrece Six Senses son muy holísticos y permiten la integración de productos naturales. Como tal, contamos con una actividad dentro de ella denominada "Alchimy Bar" donde se les enseña a los clientes las virtudes de una determinada planta o aceite esencial para que ellos mismos puedan elaborar sus productos. Los clientes buscan estos momentos interactivos que conectan un entorno saludable con una experiencia, pero también aprenden sobre la calidad de los tratamientos que utilizan.

The Alpina Gstaad lleva consigo valores eco-responsables y nos esforzamos por ofrecer a nuestros huéspedes una comprensión del entorno natural en el que se quedan. Por ejemplo, tenemos nuestras propias abejas. Nuestras colmenas están a 50 m del establecimiento y los huéspedes pueden venir en grupos reducidos y en uniforme (con el logo del hotel) para aprender con el apicultor cómo manejar las colmenas, extraer miel, etc. Son experiencias sencillas, cercanas a la naturaleza que poca gente ha tenido la oportunidad de hace y son cada vez más populares. Muchos están encantados de descubrir en un hotel de 5 estrellas la posibilidad de elaborar su propia miel pero también de conocer la importancia de las abejas dentro de nuestro ecosistema. Al final de esta formación, obtienen un certificado. Son este tipo de pequeñas acciones las que intentamos multiplicar.

También nos preocupamos por nuestras emisiones de CO2, compramos productos locales y de temporada, etc. Estamos pensando en muchos proyectos nuevos en esta perspectiva, pero preferiría revelarlos cuando se hayan implementado.

Debo admitir que estamos muy orgullosos de posicionarnos como líderes en este movimiento de “lujo consciente”; término que prefiero a "sostenibilidad" que es un poco demasiado general. De hecho, no somos un Eco resort sino un hotel de 5 estrellas, detrás de nuestras acciones promovemos este espíritu “consciente” que estamos comprometidos a desarrollar.

V.J. – Hablando de productos locales, la oferta culinaria imaginada por el chef con estrella Michelin Martin Göschel - Sommet * 17 en Gault & Millau y MEGU * 16 en Gault & Millau - es la contrapartida de esta conciencia.

T. W. - Para ser sincero, este aspecto aún tiene margen de mejora. Adquirimos la mayor cantidad posible de productos a nivel local y respetando su estacionalidad. Nuestro Chef tiene su propio huerto, elaboramos nuestra miel, nuestras mermeladas, etc. Sin embargo, para satisfacer los deseos de nuestros huéspedes, seguimos importando muchos productos, como la carne de Kobe o el atún rojo del Atlántico que es una especie en peligro de extinción.

Estos temas son especialmente sensibles para nosotros. Tenemos que trazar la línea divisoria entre cumplir con la demanda del cliente aunque ya no sea aceptable para el consumo responsable o dejar de trabajar estos productos. Todavía estamos en un período de transición. Muchos clientes están preocupados por estos temas y aprecian la amplia variedad de nuestros menús que satisfacen las prácticas tanto vegetarianas como veganas, mientras que otros aún se apegan a sus viejos hábitos de consumo. Nuestro papel, como hotelero, es también mover las líneas y enseñar gradualmente a nuestros visitantes que podemos hacer alta cocina respetando lo que es bueno para su salud y el planeta, gracias a los menús degustación del Chef Göschel.

De hecho, el año pasado organizamos un evento en asociación con una organización con sede en Ginebra, Less Saves the Planet, cuyo objetivo era promover la conciencia: comer bien pero comer menos. Son muchos los reflejos que hay que aprender en nuestra cultura gastronómica, como comer ecológico pero local porque ahora es inconcebible comer productos ecológicos que abarcan la mitad del mundo. Y, a la inversa, si comemos local debemos favorecer las granjas ecológicas y pequeñas. Sin llegar a los extremos, son las pequeñas acciones juntas las que hacen que las cosas evolucionen.

V.J. - Si tuvieras un deseo que hacer para el período de poscrisis, ¿cuál sería?

T. W. - Creo que la gente debería viajar con más conciencia. No aventurarse a un lugar para hacer fotos y compartirlas en las redes sociales, sino vivir el lugar, el momento, la experiencia, conocer gente. Vivir estos momentos en todos sus aspectos. Que ya no es el caso. Se ha vuelto tan fácil y económico tomar un avión y solo visitar un lugar durante unos días. Ojalá la gente aplicara este espíritu consciente en sus viajes. Se plantean la cuestión del impacto de su viaje en el medio ambiente pero también en el destino. Estoy convencido de que debemos seguir viajando para permanecer abiertos a otras culturas. Aunque tenemos suerte en Gtsaad de vernos menos afectados en este momento, a nivel global para nuestro sector esta crisis es un desastre.

A menudo les digo a mis clientes que salgan a caminar, que se tomen el tiempo de mirar, observar, oler los perfumes, estar atentos a los sonidos de la naturaleza… Aquí, es posible hacer una caminata con una cantimplora y llenarla de agua de un arroyo. Un elemento vital al que lamentablemente no es accesible una gran parte de la población mundial. ¡Este es un verdadero lujo del que debemos ser conscientes!

 

The Alpina Gstaad *****

Alpinastrasse 23

3780 Gstaad, Suiza

+41 33 888 98 88

(Foto: The Alpina Gstaad)